Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corf√ļ

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corf√ļ
Bandada de flamencos sobrevolando la laguna de Lefkimmi en el sur de Corf√ļ. @vivecorfu

La fauna y flora de la isla de Corf√ļ son conocidas en todo el mundo. Esta exuberante isla griega fue conocida desde la Antig√ľedad como El Jard√≠n del J√≥nico por la riqueza de su tierra y la belleza natural de todos sus rincones que en un par de p√°rrafos os voy a descubrir.

He decidido escribir este post para empezar a decidir adónde me dirigiré para hacer muchas fotos uno de estos días de primavera. Si vosotros también estáis pensando en unas vacaciones para escapar de estos meses pasados, leed mi artículo y empezad a planificar.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corf√ļ
Homenaje a Gerald Durrell en el Bosquetto, Ciudad Antigua de Corf√ļ.

Gerald Durrell y Corf√ļ

El segundo verano que pas√© aqu√≠ le√≠ la Trilog√≠a de Corf√ļ de Gerald Durrell (1925-1995), sin duda una lectura genial, ya que a medida que iba avanzando en mi lectura pod√≠a ver a mi alrededor lo que el autor describ√≠a en cada p√°gina. Los Durrells vivieron en la isla durante los a√Īos treinta, y Gerald era el peque√Īo de la familia. Veinticinco a√Īos m√°s tarde escribi√≥ el primero de estos tres libros, en los que relata sus experiencias infantiles rodeado de una fauna y flora fascinantes que marcaron su vida y le enamoraron para siempre. Si hab√©is visto la serie, est√° rodada casi √≠ntegramente en los mismos lugares de los que habla el libro.

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Vistade Sidari y los pueblecitos del Norte de la isla. @vivecorfu

¬ŅC√≥mo es esta isla?

La isla de Corf√ļ tiene 583 km¬≤ de superficie; es alargada y est√° situada en el Mar J√≥nico, a ocho horas en barco del sur de Italia y muy cerquita del continente. De hecho, desde la costa este de la isla se aprecian con detalle las casitas del pueblo que hay enfrente, una ciudad llamada Saranda que es un puerto de Albania.

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Corf√ļ a vista de sat√©lite gracias a Google Maps.

√Ārboles y bosques

A vista de p√°jaro se ve una isla completamente verde, en la que el centro-norte es monta√Īoso y agreste y va disminuyendo a medida que nos acercamos al sur hasta convertirse en terrenos llanos y paisajes de dunas y arena. Los bosques son muy extensos, y los √°rboles que los componen son diferentes dependiendo de las zonas de la isla, en la que hay m√°s de cuatro millones de olivos centenarios.

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Bosque de olivos cerca de Lefkimmi. @vivecorfu

Los olivos y su historia

Durante la Edad Media la isla de Corf√ļ sufri√≥ muchos ataques de diferentes pueblos que quer√≠an ocuparla, de ah√≠ que se aliara con la Rep√ļblica Veneciana en busca de protecci√≥n. A cambio de esta ayuda los venecianos construyeron murallas y castillos, y como compensaci√≥n pidieron a los corfiotas que pagaran sus impuestos en forma de aceite de oliva, y adem√°s, les ofrecieron una moneda de oro por cada √°rbol que plantaran en la isla. Por esta raz√≥n hay m√°s de cuatro millones de olivos, muchos de los cuales tienen hasta quinientos a√Īos de edad.

M√°s variedades de √°rboles

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En los bosques de olivos, estos se mezclan con los cipreses, encinas, manzanos, almendros, hibiscos, laurel de jardín, jazmines, cidras, naranjos, limoneros, mandarinos y kumquat, más los pinos silvestres y enebros en las costas del sur, entre muchos otros.

¬ŅConoc√≠ais el c√≠trico de la fotograf√≠a? Yo no.

El √°rbol de Judas

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√Ārbol de Judas en Plateia, la plaza central de la Ciudad Antigua. @vivecorfu

Unos d√≠as antes de la Semana Santa veremos que del √°rbol de Judas brotan unas flores de color fucsia, las cuales salen antes que las hojas. Cuenta la leyenda que de uno de estos √°rboles, originarios de Judea, Judas Iscariote se ahorc√≥ tras haber traicionado a Jesucristo. Estos √°rboles dan buena sombra en verano en las plazas de Plateia y Spilia, en la ciudad antigua, y crecen de forma natural en una zona del centro-norte de la isla, que se ti√Īe de este color por completo entre los meses de marzo y abril.

Las flores silvestres

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Bellis Perennis o margarita. @vivecorfu

Por esta y muchas m√°s razones Corf√ļ es un destino perfecto, no s√≥lo por sus playas, calas, cultura y peque√Īos pueblos, sino porque sus espacios naturales la convierten en la isla m√°s florida y f√©rtil de toda Grecia. Durante todo el a√Īo presenta unos colores exuberantes, que se acent√ļan en primavera y oto√Īo. Los campos se llenan de flores silvestres a partir de enero, cuando brotan iris negras y moradas, asf√≥delos, crocus, narcisos, margaritas, lilas, campanillas y dientes de le√≥n entre muchas m√°s.

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Buganvillas. @vivecorfu

A finales del verano y hasta bien entrado el invierno encontraremos numerosos cicl√°menes en las zonas oscuras y bajas de los bosques. Por otro lado, las buganvillas y whisterias florecen varias veces al a√Īo, y muchas orqu√≠deas silvestres de los g√©neros orchis, serapia y ophrys vuelven a brotar de sus bulbos en marzo, momento en que podemos admirarlas y fotografiarlas hasta el mes de julio, una de mis aficiones, de las que os hablar√© m√°s extensamente otro d√≠a (en cuanto haga las fotos de este a√Īo).

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Mariposa Cola de Golondrina. @vivecorfu

Toda esta belleza se completa con decenas de libélulas y grandes y coloridas mariposas, también descritas por Durrell. Muchas están en peligro de extinción, y para protegerlas y conservarlas su viuda Lee Durrell ha apoyado la fundación del proyecto Corfu Butterfly Conservation.

Flores protegidas

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Azucenas de mar, Pancratium maritimum o lirios de arena en las dunas de la playa de Chalikounas. @vivecorfu

Mis flores favoritas, además de las orquídeas silvestres, son las azucenas de mar o Pancratium maritimum. La planta mide en total unos treinta centímetros, crece en las dunas de las playas y suele florecer a finales de agosto. El mejor sitio para verlas es la playa de Chalikounas en el sur, donde crece abundantemente entre los cedros que separan la costa arenosa de la laguna. Y la playa, de la que os hablaré en otra ocasión, es una auténtica maravilla. También en Glyfada y Kontogialos hay varios espacios delimitados donde se intenta proteger a estas bellezas.

La fauna y los humedales

La laguna Korission, Lefkimmi y los flamencos

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Atardecer en el lago Korission. @vivecorfu

Si os gustan los espacios naturales no dej√©is de visitar las lagunas y humedales de Corf√ļ, en las que se dan cita numerosas aves migratorias, algunas de las cuales han decidido quedarse a vivir aqu√≠ todo el a√Īo como hice yo. A pocos metros de la playa de Chalikounas y casi hasta la playa de Issos, con la que comparte el bosque de cedros y dunas, est√° la laguna Korission, en la que vive una colonia de m√°s de doscientos flamencos. Estos esbeltos animales alternan su h√°bitat con las salinas de Lefkimmi, reserva natural a pocos kil√≥metros del lago, donde hay un centro de protecci√≥n y observaci√≥n de aves dentro del √°rea Natura 2000.¬†

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Flamencos en el lago Korission, foto de Giannis Gasteratos. @ggast82

El espacio natural fue utilizado y explotado para la producción de sal desde el siglo XIII hasta principios del XX, y acoge a más de 150 especies diferentes de aves. Además de los flamencos podemos ver fácilmente garzas blancas, garzas ceniza, cormoranes, varias clases de gaviotas diferentes, correlimos, motacillas y pelícanos, y mamíferos como erizos, nutrias, comadrejas, murciélagos y zorros, así como muchos anfibios: tritones comunes, frenos, sapos verdes, ranas de los Balcanes, ranas ágiles y ranas arborícolas.

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Peque√Īo zorro rojo fotografiado por el gran Giannis Gasteratos. @ggast82

La laguna Halikiopoulou

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Laguna Halikiopoulou y la pista del aeropuerto. Foto de Marc Ryckaert (MJJR) en Wikimedia Creative Commons.

Otro de los humedales de la isla se encuentra en la peque√Īa bah√≠a que da entrada al aeropuerto, antigua laguna Halikiopoulou que fue desecada parcialmente para construir la pista en 1950. Pod√©is llegar paseando desde la ciudad y, de paso que hac√©is un poco de turismo y veis de cerca la isla de Pontikonissi y la iglesia de Vlacherna, pod√©is relajaros observando los ibis y las garzas que descansan en las aguas poco profundas llenas de peces, anfibios, cangrejos y otros ingredientes de su men√ļ diario.

Antiniotissa

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Lago de Antiniotissa en el norte de Corf√ļ. Foto de Marc Ryckaert (MJJR) UNDER LICENSE CREATIVE COMMONS

Por √ļltimo nos dirigimos al Norte, donde se esconde el lago de Antinioti entre la playa de San Spirid√≥n y Gialiskari. Gerald Durrell, que vivi√≥ muy cerca de all√≠, sol√≠a visitarlo en busca de especies animales, y lo describi√≥ como ‚ÄúEl Lago de los Lirios‚ÄĚ. Hay aqu√≠ varias plantas acu√°ticas √ļnicas en el mundo, entre las que chapotean garzas y cormoranes, tortugas negras de agua y una peque√Īa colonia de nutrias. Tambi√©n ver√©is una piscigranja tradicional, en la que se crian anguilas, lubinas y salmonetes

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Playa de Agios Spiridonas, muy cerquita de la laguna de Antiniotissa, donde solía jugar Gerald Durrell. @vivecorfu

‚ÄúUna vez al a√Īo sub√≠an gruesas hojas verdes y flores blancas por encima de la superficie, de modo que la duna se convert√≠a en un glaciar de flores‚ÄĚ

Gerald Durrell en Mi familia y otros animales, sobre la laguna de Antiniotissa.

La fauna de las zonas verdes 

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Una tortuga de tierra o Testudina merendando una hoja fresca en el jardín del cementerio británico. @vivecorfu

Tortugas, lagartos, erizos y otros animalitos

En todas las zonas verdes y monta√Īas de la isla tambi√©n os encontrar√©is con muchos de estos animales, especialmente en los bosques e incluso en las zonas verdes de la ciudad antigua, donde es muy f√°cil ver enormes lagartos multicolores tomando el sol. Reptiles como tortugas de tierra o Testudinas hay por toda la isla. Por cierto, que las tortugas de tierra suelen cruzar despistadas las carreteras, al igual que muchos erizos, por lo que hay que estar alerta: si os encontr√°is con uno de ellos, parad el coche y sacadlos del asfalto.

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Erinaceus_europaeus by Michael Gäbler, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25702847

Tambi√©n hay sitio en el mar para las Caretta caretta, que desovan en las playas del sur de la isla: tened cuidado cuando vay√°is a poner nuestra toalla al llegar. Por si acaso, hay muchos voluntarios (entre los que me incluyo) que colocan unas se√Īales de protecci√≥n alrededor de estos nidos para evitar percances.

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Caretta caretta desovando en la playa de Agios Georgios Argiradon. Copyright ¬© 2018 őēnimerosi Corfu News

No olvidemos que las rocas de la isla, concretamente en las murallas y alrededores del castillo antiguo, son hogar de preciosos lagartos de colores, que podréis ver tomando el sol en los días de verano.

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Si os gustan las ara√Īas, tambi√©n las podr√©is ver durante el verano en las zonas forestales. Muchas de ellas tejen enormes telas que se ven desde lejos y pueden llegar a medir hasta cuatro metros de anchura, como la Araneus angulatus. Aqu√≠ ten√©is unas im√°genes exclusivas de este maravilloso animal en acci√≥n tomadas en la playa de Megas Choros hace unos a√Īos. Y no, no son peligrosas (aunque asustan un poco).

Los delfines

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Bottlenose dolphins disfrutando en el mar Jónico. Maravillosa foto de Giannis Gasteratos. Seguidlo en Instagram: @ggast82

No me olvido de los delfines, que se acercan a la costa y a los barcos y son muy f√°ciles de avistar en verano, sobre todo si decid√≠s hacer una excursi√≥n a las islas de Paxos y Antipaxos en vuestra visita a Corf√ļ. Por estas aguas abundan los delfines “nariz de botella”, suelen medir sobre un metro y medio y siempre nadan en grupo o en pareja. Una gozada.

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Como hab√©is podido comprobar, vay√°is donde vay√°is y en cualquier √©poca del a√Īo vais a encontraros con un paisaje espl√©ndido y colorista, donde por las noches escuchar√©is ulular a b√ļhos y lechuzas, y de d√≠a ver√©is muchos halcones y cen√≠calos como el de la fotograf√≠a sobrevolando los campos sin ning√ļn predador que los asuste, disfrutando de lo lindo en el aeropuerto y alrededores.

Por √ļltimo, si os gusta la fotograf√≠a de naturaleza, os recomiendo que sig√°is el trabajo de Giannis Gasteratos, ornit√≥logo, naturalista y fot√≥grafo excepcional, que adem√°s nos ha dado permiso para publicar algunas de sus fabulosas im√°genes. Os dejo los enlaces de sus cuentas de Facebook e Instagram.

Cuando os decid√°is a venir a Corf√ļ no olvid√©is daros una vuelta por esta p√°gina, donde os preparar√°n un plan de viaje a la medida para todos los bolsillos y cuando llegu√©is os recibir√°n en perfecto espa√Īol.

¬°Os espero muy pronto!