martes, junio 22, 2021

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de CorfĂș

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de CorfĂș
Bandada de flamencos sobrevolando la laguna de Lefkimmi en el sur de CorfĂș. @vivecorfu

La fauna y flora de la isla de CorfĂș son conocidas en todo el mundo. Esta exuberante isla griega fue conocida desde la AntigĂŒedad como El JardĂ­n del JĂłnico por la riqueza de su tierra y la belleza natural de todos sus rincones que en un par de pĂĄrrafos os voy a descubrir.

He decidido escribir este post para empezar a decidir adónde me dirigiré para hacer muchas fotos uno de estos días de primavera. Si vosotros también eståis pensando en unas vacaciones para escapar de estos meses pasados, leed mi artículo y empezad a planificar.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de CorfĂș
Homenaje a Gerald Durrell en el Bosquetto, Ciudad Antigua de CorfĂș.

Gerald Durrell y CorfĂș

El segundo verano que pasĂ© aquĂ­ leĂ­ la TrilogĂ­a de CorfĂș de Gerald Durrell (1925-1995), sin duda una lectura genial, ya que a medida que iba avanzando en mi lectura podĂ­a ver a mi alrededor lo que el autor describĂ­a en cada pĂĄgina. Los Durrells vivieron en la isla durante los años treinta, y Gerald era el pequeño de la familia. Veinticinco años mĂĄs tarde escribiĂł el primero de estos tres libros, en los que relata sus experiencias infantiles rodeado de una fauna y flora fascinantes que marcaron su vida y le enamoraron para siempre. Si habĂ©is visto la serie, estĂĄ rodada casi Ă­ntegramente en los mismos lugares de los que habla el libro.

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Vistade Sidari y los pueblecitos del Norte de la isla. @vivecorfu

ÂżCĂłmo es esta isla?

La isla de CorfĂș tiene 583 kmÂČ de superficie; es alargada y estĂĄ situada en el Mar JĂłnico, a ocho horas en barco del sur de Italia y muy cerquita del continente. De hecho, desde la costa este de la isla se aprecian con detalle las casitas del pueblo que hay enfrente, una ciudad llamada Saranda que es un puerto de Albania.

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CorfĂș a vista de satĂ©lite gracias a Google Maps.

Árboles y bosques

A vista de påjaro se ve una isla completamente verde, en la que el centro-norte es montañoso y agreste y va disminuyendo a medida que nos acercamos al sur hasta convertirse en terrenos llanos y paisajes de dunas y arena. Los bosques son muy extensos, y los årboles que los componen son diferentes dependiendo de las zonas de la isla, en la que hay mås de cuatro millones de olivos centenarios.

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Bosque de olivos cerca de Lefkimmi. @vivecorfu

Los olivos y su historia

Durante la Edad Media la isla de CorfĂș sufriĂł muchos ataques de diferentes pueblos que querĂ­an ocuparla, de ahĂ­ que se aliara con la RepĂșblica Veneciana en busca de protecciĂłn. A cambio de esta ayuda los venecianos construyeron murallas y castillos, y como compensaciĂłn pidieron a los corfiotas que pagaran sus impuestos en forma de aceite de oliva, y ademĂĄs, les ofrecieron una moneda de oro por cada ĂĄrbol que plantaran en la isla. Por esta razĂłn hay mĂĄs de cuatro millones de olivos, muchos de los cuales tienen hasta quinientos años de edad.

MĂĄs variedades de ĂĄrboles

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En los bosques de olivos, estos se mezclan con los cipreses, encinas, manzanos, almendros, hibiscos, laurel de jardĂ­n, jazmines, cidras, naranjos, limoneros, mandarinos y kumquat, mĂĄs los pinos silvestres y enebros en las costas del sur, entre muchos otros.

ÂżConocĂ­ais el cĂ­trico de la fotografĂ­a? Yo no.

El ĂĄrbol de Judas

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Árbol de Judas en Plateia, la plaza central de la Ciudad Antigua. @vivecorfu

Unos días antes de la Semana Santa veremos que del årbol de Judas brotan unas flores de color fucsia, las cuales salen antes que las hojas. Cuenta la leyenda que de uno de estos årboles, originarios de Judea, Judas Iscariote se ahorcó tras haber traicionado a Jesucristo. Estos årboles dan buena sombra en verano en las plazas de Plateia y Spilia, en la ciudad antigua, y crecen de forma natural en una zona del centro-norte de la isla, que se tiñe de este color por completo entre los meses de marzo y abril.

Las flores silvestres

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Bellis Perennis o margarita. @vivecorfu

Por esta y muchas mĂĄs razones CorfĂș es un destino perfecto, no sĂłlo por sus playas, calas, cultura y pequeños pueblos, sino porque sus espacios naturales la convierten en la isla mĂĄs florida y fĂ©rtil de toda Grecia. Durante todo el año presenta unos colores exuberantes, que se acentĂșan en primavera y otoño. Los campos se llenan de flores silvestres a partir de enero, cuando brotan iris negras y moradas, asfĂłdelos, crocus, narcisos, margaritas, lilas, campanillas y dientes de leĂłn entre muchas mĂĄs.

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Buganvillas. @vivecorfu

A finales del verano y hasta bien entrado el invierno encontraremos numerosos ciclåmenes en las zonas oscuras y bajas de los bosques. Por otro lado, las buganvillas y whisterias florecen varias veces al año, y muchas orquídeas silvestres de los géneros orchis, serapia y ophrys vuelven a brotar de sus bulbos en marzo, momento en que podemos admirarlas y fotografiarlas hasta el mes de julio, una de mis aficiones, de las que os hablaré mås extensamente otro día (en cuanto haga las fotos de este año).

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Mariposa Cola de Golondrina. @vivecorfu

Toda esta belleza se completa con decenas de libélulas y grandes y coloridas mariposas, también descritas por Durrell. Muchas estån en peligro de extinción, y para protegerlas y conservarlas su viuda Lee Durrell ha apoyado la fundación del proyecto Corfu Butterfly Conservation.

Flores protegidas

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Azucenas de mar, Pancratium maritimum o lirios de arena en las dunas de la playa de Chalikounas. @vivecorfu

Mis flores favoritas, ademås de las orquídeas silvestres, son las azucenas de mar o Pancratium maritimum. La planta mide en total unos treinta centímetros, crece en las dunas de las playas y suele florecer a finales de agosto. El mejor sitio para verlas es la playa de Chalikounas en el sur, donde crece abundantemente entre los cedros que separan la costa arenosa de la laguna. Y la playa, de la que os hablaré en otra ocasión, es una auténtica maravilla. También en Glyfada y Kontogialos hay varios espacios delimitados donde se intenta proteger a estas bellezas.

La fauna y los humedales

La laguna Korission, Lefkimmi y los flamencos

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Atardecer en el lago Korission. @vivecorfu

Si os gustan los espacios naturales no dejĂ©is de visitar las lagunas y humedales de CorfĂș, en las que se dan cita numerosas aves migratorias, algunas de las cuales han decidido quedarse a vivir aquĂ­ todo el año como hice yo. A pocos metros de la playa de Chalikounas y casi hasta la playa de Issos, con la que comparte el bosque de cedros y dunas, estĂĄ la laguna Korission, en la que vive una colonia de mĂĄs de doscientos flamencos. Estos esbeltos animales alternan su hĂĄbitat con las salinas de Lefkimmi, reserva natural a pocos kilĂłmetros del lago, donde hay un centro de protecciĂłn y observaciĂłn de aves dentro del ĂĄrea Natura 2000. 

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Flamencos en el lago Korission, foto de Giannis Gasteratos. @ggast82

El espacio natural fue utilizado y explotado para la producción de sal desde el siglo XIII hasta principios del XX, y acoge a mås de 150 especies diferentes de aves. Ademås de los flamencos podemos ver fåcilmente garzas blancas, garzas ceniza, cormoranes, varias clases de gaviotas diferentes, correlimos, motacillas y pelícanos, y mamíferos como erizos, nutrias, comadrejas, murciélagos y zorros, así como muchos anfibios: tritones comunes, frenos, sapos verdes, ranas de los Balcanes, ranas ågiles y ranas arborícolas.

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Pequeño zorro rojo fotografiado por el gran Giannis Gasteratos. @ggast82

La laguna Halikiopoulou

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Laguna Halikiopoulou y la pista del aeropuerto. Foto de Marc Ryckaert (MJJR) en Wikimedia Creative Commons.

Otro de los humedales de la isla se encuentra en la pequeña bahĂ­a que da entrada al aeropuerto, antigua laguna Halikiopoulou que fue desecada parcialmente para construir la pista en 1950. PodĂ©is llegar paseando desde la ciudad y, de paso que hacĂ©is un poco de turismo y veis de cerca la isla de Pontikonissi y la iglesia de Vlacherna, podĂ©is relajaros observando los ibis y las garzas que descansan en las aguas poco profundas llenas de peces, anfibios, cangrejos y otros ingredientes de su menĂș diario.

Antiniotissa

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Lago de Antiniotissa en el norte de CorfĂș. Foto de Marc Ryckaert (MJJR) UNDER LICENSE CREATIVE COMMONS

Por Ășltimo nos dirigimos al Norte, donde se esconde el lago de Antinioti entre la playa de San SpiridĂłn y Gialiskari. Gerald Durrell, que viviĂł muy cerca de allĂ­, solĂ­a visitarlo en busca de especies animales, y lo describiĂł como “El Lago de los Lirios”. Hay aquĂ­ varias plantas acuĂĄticas Ășnicas en el mundo, entre las que chapotean garzas y cormoranes, tortugas negras de agua y una pequeña colonia de nutrias. TambiĂ©n verĂ©is una piscigranja tradicional, en la que se crian anguilas, lubinas y salmonetes

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Playa de Agios Spiridonas, muy cerquita de la laguna de Antiniotissa, donde solĂ­a jugar Gerald Durrell. @vivecorfu

“Una vez al año subĂ­an gruesas hojas verdes y flores blancas por encima de la superficie, de modo que la duna se convertĂ­a en un glaciar de flores”

Gerald Durrell en Mi familia y otros animales, sobre la laguna de Antiniotissa.

La fauna de las zonas verdes 

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Una tortuga de tierra o Testudina merendando una hoja fresca en el jardĂ­n del cementerio britĂĄnico. @vivecorfu

Tortugas, lagartos, erizos y otros animalitos

En todas las zonas verdes y montañas de la isla también os encontraréis con muchos de estos animales, especialmente en los bosques e incluso en las zonas verdes de la ciudad antigua, donde es muy fåcil ver enormes lagartos multicolores tomando el sol. Reptiles como tortugas de tierra o Testudinas hay por toda la isla. Por cierto, que las tortugas de tierra suelen cruzar despistadas las carreteras, al igual que muchos erizos, por lo que hay que estar alerta: si os encontråis con uno de ellos, parad el coche y sacadlos del asfalto.

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Erinaceus_europaeus by Michael GĂ€bler, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25702847

También hay sitio en el mar para las Caretta caretta, que desovan en las playas del sur de la isla: tened cuidado cuando vayåis a poner nuestra toalla al llegar. Por si acaso, hay muchos voluntarios (entre los que me incluyo) que colocan unas señales de protección alrededor de estos nidos para evitar percances.

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Caretta caretta desovando en la playa de Agios Georgios Argiradon. Copyright © 2018 Εnimerosi Corfu News

No olvidemos que las rocas de la isla, concretamente en las murallas y alrededores del castillo antiguo, son hogar de preciosos lagartos de colores, que podréis ver tomando el sol en los días de verano.

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Si os gustan las arañas, también las podréis ver durante el verano en las zonas forestales. Muchas de ellas tejen enormes telas que se ven desde lejos y pueden llegar a medir hasta cuatro metros de anchura, como la Araneus angulatus. Aquí tenéis unas imågenes exclusivas de este maravilloso animal en acción tomadas en la playa de Megas Choros hace unos años. Y no, no son peligrosas (aunque asustan un poco).

Los delfines

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Bottlenose dolphins disfrutando en el mar JĂłnico. Maravillosa foto de Giannis Gasteratos. Seguidlo en Instagram: @ggast82

No me olvido de los delfines, que se acercan a la costa y a los barcos y son muy fĂĄciles de avistar en verano, sobre todo si decidĂ­s hacer una excursiĂłn a las islas de Paxos y Antipaxos en vuestra visita a CorfĂș. Por estas aguas abundan los delfines “nariz de botella”, suelen medir sobre un metro y medio y siempre nadan en grupo o en pareja. Una gozada.

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Como habĂ©is podido comprobar, vayĂĄis donde vayĂĄis y en cualquier Ă©poca del año vais a encontraros con un paisaje esplĂ©ndido y colorista, donde por las noches escucharĂ©is ulular a bĂșhos y lechuzas, y de dĂ­a verĂ©is muchos halcones y cenĂ­calos como el de la fotografĂ­a sobrevolando los campos sin ningĂșn predador que los asuste, disfrutando de lo lindo en el aeropuerto y alrededores.

Por Ășltimo, si os gusta la fotografĂ­a de naturaleza, os recomiendo que sigĂĄis el trabajo de Giannis Gasteratos, ornitĂłlogo, naturalista y fotĂłgrafo excepcional, que ademĂĄs nos ha dado permiso para publicar algunas de sus fabulosas imĂĄgenes. Os dejo los enlaces de sus cuentas de Facebook e Instagram.

Cuando os decidĂĄis a venir a CorfĂș no olvidĂ©is daros una vuelta por esta pĂĄgina, donde os prepararĂĄn un plan de viaje a la medida para todos los bolsillos y cuando lleguĂ©is os recibirĂĄn en perfecto español.

ÂĄOs espero muy pronto!

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Ines Mhttp://www.vivecorfu.com
Soy redactora bilingĂŒe en español e inglĂ©s. Estoy especializada en Turismo Receptivo y MĂĄrketing Digital. Soy Licenciada en GeografĂ­a e Historia, MĂĄster en Historia del Arte, profesora de inglĂ©s y español y fotĂłgrafa. Escribo desde la isla de CorfĂș, Grecia, y me dedico profesionalmente al Turismo.

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