Connect with us

Viajar

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Bandada de flamencos sobrevolando la laguna de Lefkimmi en el sur de Corfú. @vivecorfu

La fauna y flora de la isla de Corfú son conocidas en todo el mundo. Esta exuberante isla griega fue conocida desde la Antigüedad como El Jardín del Jónico por la riqueza de su tierra y la belleza natural de todos sus rincones que en un par de párrafos os voy a descubrir.

He decidido escribir este post para empezar a decidir adónde me dirigiré para hacer muchas fotos uno de estos días de primavera. Si vosotros también estáis pensando en unas vacaciones para escapar de estos meses pasados, leed mi artículo y empezad a planificar.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Homenaje a Gerald Durrell en el Bosquetto, Ciudad Antigua de Corfú.

Gerald Durrell y Corfú

El segundo verano que pasé aquí leí la Trilogía de Corfú de Gerald Durrell (1925-1995), sin duda una lectura genial, ya que a medida que iba avanzando en mi lectura podía ver a mi alrededor lo que el autor describía en cada página. Los Durrells vivieron en la isla durante los años treinta, y Gerald era el pequeño de la familia. Veinticinco años más tarde escribió el primero de estos tres libros, en los que relata sus experiencias infantiles rodeado de una fauna y flora fascinantes que marcaron su vida y le enamoraron para siempre. Si habéis visto la serie, está rodada casi íntegramente en los mismos lugares de los que habla el libro.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Vistade Sidari y los pueblecitos del Norte de la isla. @vivecorfu

¿Cómo es esta isla?

La isla de Corfú tiene 583 km² de superficie; es alargada y está situada en el Mar Jónico, a ocho horas en barco del sur de Italia y muy cerquita del continente. De hecho, desde la costa este de la isla se aprecian con detalle las casitas del pueblo que hay enfrente, una ciudad llamada Saranda que es un puerto de Albania.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Corfú a vista de satélite gracias a Google Maps.

Árboles y bosques

A vista de pájaro se ve una isla completamente verde, en la que el centro-norte es montañoso y agreste y va disminuyendo a medida que nos acercamos al sur hasta convertirse en terrenos llanos y paisajes de dunas y arena. Los bosques son muy extensos, y los árboles que los componen son diferentes dependiendo de las zonas de la isla, en la que hay más de cuatro millones de olivos centenarios.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Bosque de olivos cerca de Lefkimmi. @vivecorfu

Los olivos y su historia

Durante la Edad Media la isla de Corfú sufrió muchos ataques de diferentes pueblos que querían ocuparla, de ahí que se aliara con la República Veneciana en busca de protección. A cambio de esta ayuda los venecianos construyeron murallas y castillos, y como compensación pidieron a los corfiotas que pagaran sus impuestos en forma de aceite de oliva, y además, les ofrecieron una moneda de oro por cada árbol que plantaran en la isla. Por esta razón hay más de cuatro millones de olivos, muchos de los cuales tienen hasta quinientos años de edad.

Más variedades de árboles

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú

En los bosques de olivos, estos se mezclan con los cipreses, encinas, manzanos, almendros, hibiscos, laurel de jardín, jazmines, cidras, naranjos, limoneros, mandarinos y kumquat, más los pinos silvestres y enebros en las costas del sur, entre muchos otros.

¿Conocíais el cítrico de la fotografía? Yo no.

El árbol de Judas

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Árbol de Judas en Plateia, la plaza central de la Ciudad Antigua. @vivecorfu

Unos días antes de la Semana Santa veremos que del árbol de Judas brotan unas flores de color fucsia, las cuales salen antes que las hojas. Cuenta la leyenda que de uno de estos árboles, originarios de Judea, Judas Iscariote se ahorcó tras haber traicionado a Jesucristo. Estos árboles dan buena sombra en verano en las plazas de Plateia y Spilia, en la ciudad antigua, y crecen de forma natural en una zona del centro-norte de la isla, que se tiñe de este color por completo entre los meses de marzo y abril.

Las flores silvestres

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Bellis Perennis o margarita. @vivecorfu

Por esta y muchas más razones Corfú es un destino perfecto, no sólo por sus playas, calas, cultura y pequeños pueblos, sino porque sus espacios naturales la convierten en la isla más florida y fértil de toda Grecia. Durante todo el año presenta unos colores exuberantes, que se acentúan en primavera y otoño. Los campos se llenan de flores silvestres a partir de enero, cuando brotan iris negras y moradas, asfódelos, crocus, narcisos, margaritas, lilas, campanillas y dientes de león entre muchas más.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Buganvillas. @vivecorfu

A finales del verano y hasta bien entrado el invierno encontraremos numerosos ciclámenes en las zonas oscuras y bajas de los bosques. Por otro lado, las buganvillas y whisterias florecen varias veces al año, y muchas orquídeas silvestres de los géneros orchis, serapia y ophrys vuelven a brotar de sus bulbos en marzo, momento en que podemos admirarlas y fotografiarlas hasta el mes de julio, una de mis aficiones, de las que os hablaré más extensamente otro día (en cuanto haga las fotos de este año).

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Mariposa Cola de Golondrina. @vivecorfu

Toda esta belleza se completa con decenas de libélulas y grandes y coloridas mariposas, también descritas por Durrell. Muchas están en peligro de extinción, y para protegerlas y conservarlas su viuda Lee Durrell ha apoyado la fundación del proyecto Corfu Butterfly Conservation.

Flores protegidas

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Azucenas de mar, Pancratium maritimum o lirios de arena en las dunas de la playa de Chalikounas. @vivecorfu

Mis flores favoritas, además de las orquídeas silvestres, son las azucenas de mar o Pancratium maritimum. La planta mide en total unos treinta centímetros, crece en las dunas de las playas y suele florecer a finales de agosto. El mejor sitio para verlas es la playa de Chalikounas en el sur, donde crece abundantemente entre los cedros que separan la costa arenosa de la laguna. Y la playa, de la que os hablaré en otra ocasión, es una auténtica maravilla. También en Glyfada y Kontogialos hay varios espacios delimitados donde se intenta proteger a estas bellezas.

La fauna y los humedales

La laguna Korission, Lefkimmi y los flamencos

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Atardecer en el lago Korission. @vivecorfu

Si os gustan los espacios naturales no dejéis de visitar las lagunas y humedales de Corfú, en las que se dan cita numerosas aves migratorias, algunas de las cuales han decidido quedarse a vivir aquí todo el año como hice yo. A pocos metros de la playa de Chalikounas y casi hasta la playa de Issos, con la que comparte el bosque de cedros y dunas, está la laguna Korission, en la que vive una colonia de más de doscientos flamencos. Estos esbeltos animales alternan su hábitat con las salinas de Lefkimmi, reserva natural a pocos kilómetros del lago, donde hay un centro de protección y observación de aves dentro del área Natura 2000

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Flamencos en el lago Korission, foto de Giannis Gasteratos. @ggast82

El espacio natural fue utilizado y explotado para la producción de sal desde el siglo XIII hasta principios del XX, y acoge a más de 150 especies diferentes de aves. Además de los flamencos podemos ver fácilmente garzas blancas, garzas ceniza, cormoranes, varias clases de gaviotas diferentes, correlimos, motacillas y pelícanos, y mamíferos como erizos, nutrias, comadrejas, murciélagos y zorros, así como muchos anfibios: tritones comunes, frenos, sapos verdes, ranas de los Balcanes, ranas ágiles y ranas arborícolas.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Pequeño zorro rojo fotografiado por el gran Giannis Gasteratos. @ggast82

La laguna Halikiopoulou

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Laguna Halikiopoulou y la pista del aeropuerto. Foto de Marc Ryckaert (MJJR) en Wikimedia Creative Commons.

Otro de los humedales de la isla se encuentra en la pequeña bahía que da entrada al aeropuerto, antigua laguna Halikiopoulou que fue desecada parcialmente para construir la pista en 1950. Podéis llegar paseando desde la ciudad y, de paso que hacéis un poco de turismo y veis de cerca la isla de Pontikonissi y la iglesia de Vlacherna, podéis relajaros observando los ibis y las garzas que descansan en las aguas poco profundas llenas de peces, anfibios, cangrejos y otros ingredientes de su menú diario.

Antiniotissa

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Lago de Antiniotissa en el norte de Corfú. Foto de Marc Ryckaert (MJJR) UNDER LICENSE CREATIVE COMMONS

Por último nos dirigimos al Norte, donde se esconde el lago de Antinioti entre la playa de San Spiridón y Gialiskari. Gerald Durrell, que vivió muy cerca de allí, solía visitarlo en busca de especies animales, y lo describió como “El Lago de los Lirios”. Hay aquí varias plantas acuáticas únicas en el mundo, entre las que chapotean garzas y cormoranes, tortugas negras de agua y una pequeña colonia de nutrias. También veréis una piscigranja tradicional, en la que se crian anguilas, lubinas y salmonetes

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Playa de Agios Spiridonas, muy cerquita de la laguna de Antiniotissa, donde solía jugar Gerald Durrell. @vivecorfu

“Una vez al año subían gruesas hojas verdes y flores blancas por encima de la superficie, de modo que la duna se convertía en un glaciar de flores”

Gerald Durrell en Mi familia y otros animales, sobre la laguna de Antiniotissa.

La fauna de las zonas verdes 

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Una tortuga de tierra o Testudina merendando una hoja fresca en el jardín del cementerio británico. @vivecorfu

Tortugas, lagartos, erizos y otros animalitos

En todas las zonas verdes y montañas de la isla también os encontraréis con muchos de estos animales, especialmente en los bosques e incluso en las zonas verdes de la ciudad antigua, donde es muy fácil ver enormes lagartos multicolores tomando el sol. Reptiles como tortugas de tierra o Testudinas hay por toda la isla. Por cierto, que las tortugas de tierra suelen cruzar despistadas las carreteras, al igual que muchos erizos, por lo que hay que estar alerta: si os encontráis con uno de ellos, parad el coche y sacadlos del asfalto.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Erinaceus_europaeus by Michael Gäbler, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=25702847

También hay sitio en el mar para las Caretta caretta, que desovan en las playas del sur de la isla: tened cuidado cuando vayáis a poner nuestra toalla al llegar. Por si acaso, hay muchos voluntarios (entre los que me incluyo) que colocan unas señales de protección alrededor de estos nidos para evitar percances.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Caretta caretta desovando en la playa de Agios Georgios Argiradon. Copyright © 2018 Εnimerosi Corfu News

No olvidemos que las rocas de la isla, concretamente en las murallas y alrededores del castillo antiguo, son hogar de preciosos lagartos de colores, que podréis ver tomando el sol en los días de verano.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú

Si os gustan las arañas, también las podréis ver durante el verano en las zonas forestales. Muchas de ellas tejen enormes telas que se ven desde lejos y pueden llegar a medir hasta cuatro metros de anchura, como la Araneus angulatus. Aquí tenéis unas imágenes exclusivas de este maravilloso animal en acción tomadas en la playa de Megas Choros hace unos años. Y no, no son peligrosas (aunque asustan un poco).

Los delfines

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú
Bottlenose dolphins disfrutando en el mar Jónico. Maravillosa foto de Giannis Gasteratos. Seguidlo en Instagram: @ggast82

No me olvido de los delfines, que se acercan a la costa y a los barcos y son muy fáciles de avistar en verano, sobre todo si decidís hacer una excursión a las islas de Paxos y Antipaxos en vuestra visita a Corfú. Por estas aguas abundan los delfines “nariz de botella”, suelen medir sobre un metro y medio y siempre nadan en grupo o en pareja. Una gozada.

Leyendo a Gerald Durrell: Fauna y flora en la isla de Corfú

Como habéis podido comprobar, vayáis donde vayáis y en cualquier época del año vais a encontraros con un paisaje espléndido y colorista, donde por las noches escucharéis ulular a búhos y lechuzas, y de día veréis muchos halcones y cenícalos como el de la fotografía sobrevolando los campos sin ningún predador que los asuste, disfrutando de lo lindo en el aeropuerto y alrededores.

Por último, si os gusta la fotografía de naturaleza, os recomiendo que sigáis el trabajo de Giannis Gasteratos, ornitólogo, naturalista y fotógrafo excepcional, que además nos ha dado permiso para publicar algunas de sus fabulosas imágenes. Os dejo los enlaces de sus cuentas de Facebook e Instagram.

Cuando os decidáis a venir a Corfú no olvidéis daros una vuelta por esta página, donde os prepararán un plan de viaje a la medida para todos los bolsillos y cuando lleguéis os recibirán en perfecto español.

¡Os espero muy pronto!

Continue Reading
Advertisement
Click to comment

Leave a Reply

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *