Inicio Cultura Piteas: El griego que llegó a Islandia antes que los vikingos en...

Piteas: El griego que llegó a Islandia antes que los vikingos en 340 a.C.

¬ŅSab√≠as que los griegos llegaron a Islandia antes que los vikingos? Un reciente estudio publicado por el Dr. Andrew Charles Breeze demuestra, casi con toda seguridad, que Piteas de Massalia se adelant√≥ mil a√Īos a los normandos. Este explorador se aventur√≥ hace 2300 a√Īos en los mares del Norte y nos dej√≥ constancia de su periplo, que ahora toma fuerza.

Desde tiempos remotos el Hombre ha sentido el deseo de descubrir lo desconocido y viajar hacia lugares remotos. Ansias de riqueza, poder, o simplemente aventura y curiosidad fueron los acicates para que viajeros y guerreros de casi todas las culturas decidieran emprender largos viajes, a veces sin retorno y muchas veces llenos de misterios y peligros.

Piteas: El griego que llegó a Islandia antes que los vikingos en 340 a.C.
Estatua en bronce de Aquiles guerrero, Palacio Achilleion, Corfu.
Por Thomas Schoch – Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license.

Los viajeros griegos

Los antiguos griegos recorrieron miles de kilómetros a pie, a caballo y en barco en busca de nuevas tierras, riquezas, la gloria y la victoria, o simplemente por curiosidad.

Los detallados periplos de personajes legendarios como Ulises, que naveg√≥ m√°s de 1000 km desde el Mar J√≥nico (√ćtaca) hasta Troya (Turqu√≠a), o Jas√≥n y los Argonautas, en busca del Vellocino de Oro, demuestran que sus propios autores ya hab√≠an viajado antes de escribir los libros, ya que las descripciones de los escenarios no dejan lugar a dudas: antes fueron viajeros y, despu√©s, escritores.

Un poco de historia: Alejandro Magno

Piteas: El griego que llegó a Islandia antes que los vikingos en 340 a.C.
Alejandro Magno en un mosaico de la Casa del Fauno de Pompeya. Autor desconocido. Public Domain, via Wikimedia Commons

El poder imperial de Alejandro Magno se extendió desde Grecia hasta el Cáucaso, Mesopotamia y la India en el siglo IV a.C. También tenía relaciones comerciales con los pueblos del norte, quienes proveían al imperio de ámbar, oro y metales. La curiosidad, el deseo de ampliar las rutas comerciales o las ansias de una futura conquista hicieron que se confiara a Piteas, explorador y viajero, la travesía hacia territorios desconocidos en busca de nuevas rutas para una futura expedición.

Piteas de Massalia

Piteas: El griego que llegó a Islandia antes que los vikingos en 340 a.C.
Piteas de Massalia, el explorador griego que descubri√≥ Islandia en el a√Īo 340 A.C.
Rvalette, CC BY-SA 3.0 httpscreativecommons.org licenses by-sa3.0, via Wikimedia Commons

Piteas (en griego antiguo, ő†ŌÖőłő≠őĪŌā, Pyth√©as) hab√≠a nacido en la antigua colonia griega de Massalia (hoy Marsella). Fue explorador, astr√≥nomo y marino, y ha pasado a la historia por haber escrito un libro, hoy desaparecido, con notas de su viaje a las costas m√°s nororientales de Europa. A pesar de las leyendas y mitos que hablaban de gigantes terror√≠ficos, los hiperb√≥reos (los de m√°s all√° del Norte), el viajero no se amedrent√≥, y comenz√≥ su periplo en busca de esas nuevas tierras en el a√Īo 325 a.C.

El viaje de Piteas

Piteas: El griego que llegó a Islandia antes que los vikingos en 340 a.C.
Itinerario seguido por Piteas desde Marsella. Imagen: Fschwarzentruber, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons

Piteas fue el primer navegante de origen mediterr√°neo que tuvo contacto con los pueblos de las Islas Brit√°nicas y Noruega, encuentros que document√≥ en su libro ő§ŠĹį ŌÄőĶŌĀŠĹ∂ ŌĄőŅŠŅ¶ ŠĹ®őļőĶőĪőĹőŅŠŅ¶, Las cosas del oc√©ano, hoy desaparecido, con interesantes detalles sobre sus habitantes y sus costumbres.

Una de sus haza√Īas fue atravesar Britannia a pie, realizando la primera medici√≥n del ancho de la isla (6500 km), para despu√©s embarcar en el Oeste y navegar durante seis d√≠as con rumbo Norte, alcanzando tierras y paisajes remotos e inexplorados en el a√Īo 340 a.C.

La isla misteriosa

Piteas: El griego que llegó a Islandia antes que los vikingos en 340 a.C.
La mítica Isla de Thule en una antigua carta marina de Olaus Magnus. Wikimedia Commons

Su destino final fue una isla a la que llam√≥ Thule, de la que cuenta que “el sol del verano nunca llegaba a ponerse” (el sol de medianoche). Tambi√©n describi√≥ las auroras boreales y otras historias fabulosas para la √©poca, como que “no hab√≠a ni tierra, ni mar, ni aire, sino una mezcla gelatinosa imposible de navegar y dif√≠cil de describir”. Se refer√≠a problemente a las medusas gigantes, o quiz√°s a los panqueques de hielo o banquisas que se forman en el mar cerca del √Ārtico. En un principio, los investigadores modernos no pod√≠an asegurar si realmente hab√≠a alcanzado Islandia o quiz√°s Noruega, las Islas Faroe o las Islas Shetland.

¬ŅUna obra clandestina?

A su regreso decidi√≥ relatar su haza√Īa y hallazgos, pero a√Īos m√°s tarde fue despreciado y acusado de farsante por los historiadores Polibio y Estrab√≥n y su obra qued√≥ oculta en la clandestinidad.

El descubrimiento del Dr. Breeze

Piteas: El griego que llegó a Islandia antes que los vikingos en 340 a.C.
Retrato del Profesor Andrew Charles Breeze. Bioinfo 7, CC BY-SA 4.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0, via Wikimedia Commons

Pero viajemos 2300 a√Īos hasta 2020, a√Īo en el que un art√≠culo de investigaci√≥n publicado por el Dr. Andrew Charles Breeze, profesor de Filolog√≠a en la Universidad de Navarra, en la edici√≥n de diciembre de The Housman Society Journal, aportaba nuevas evidencias de que los griegos llegaron a Islandia antes que los normandos. Explica que, cuando Piteas hablaba de “la isla rodeada de hielo en la que no se pon√≠a el sol del verano”, parece estar claro que se refiere a Islandia.

Adem√°s, el profesor a√Īade que, en la descripci√≥n de la costa descubierta, Piteas cuenta que vislumbr√≥ grandes columnas de humo, cenizas y brumas, que claramente proced√≠an de los volcanes activos en la isla y que le hicieron recordar los grandes altares de los antiguos templos griegos. Pero hay m√°s.

El verdadero nombre de la isla

Piteas: El griego que llegó a Islandia antes que los vikingos en 340 a.C.
Volcán Fimmvorduhals en plena erupción. Boaworm, CC BY 3.0 https://creativecommons.org/licenses/by/3.0, via Wikimedia Commons

La pista definitiva se halla en el nombre original de la isla, a la que Piteas bautizó, no Thule, sino Thymele, que en griego antiguo significa altar. Este nombre fue alterado por un error del escribano que transcribió sus diarios de viaje.

Con el apoyo de muchos de sus colegas que corroboran su nueva teoría, el artículo del profesor demuestra, por lo tanto, que los griegos descubrieron Islandia mucho antes que los vikingos, y que el heroico viaje de Piteas merece ser reconocido dentro de los principales descubrimientos de la época antigua.

Si te apasionan las historias y los artículos sobre cultura, puedes encontrar más clicando aquí, y si quieres vivir tu propia aventura en Grecia, también encontrarás muchas ideas si visitas esta bonita página.

Piteas: El griego que llegó a Islandia antes que los vikingos en 340 a.C.
Ines Mhttp://www.vivecorfu.com
Vivo en la isla griega de Corf√ļ y me dedico al turismo. Soy redactora biling√ľe en espa√Īol e ingl√©s desde hace m√°s de veinte a√Īos. Especializada en M√°rketing Digital y Turismo, M√°ster en Historia y profesora de ingl√©s y espa√Īol, fot√≥grafa aficionada y amante de los animales, me apasionan la Historia, la M√ļsica, el Arte y la Naturaleza.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí

Most Popular